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AFRIQUE DU SUD & ESWATINI

PROGRAMME SAES 1*: EN TERRES BANTOUS & ZULUS

14 j / 13 n en pension complète: 4.390 €** 

Jour 1

JOHANNESBURG - RÉGION SUD-EST DE NELSPRUIT (+/- 3h30 de route)

Arrivée de votre vol le matin à l'aéroport International O. Tambo de Johannesburg. Nous nous donnerons rendez-vous au pied de la grande statue de bronze, représentant Mr O. Tambo avec une valise à la main droite et sa main gauche qui salue la foule après 30 ans d’exil. Cette statue de 2,5 mètres de haut est située face à vous au centre du hall de sortie. Vous ne pourrez pas vous tromper.

 

Transfert d’environ 3h30 - 4h par la route à bord de notre 4x4 de luxe vers la région de Nelspruit, à proximité du Parc Krüger. Lunch rapide en cours de route.

C’est en milieu d'après-midi que nous arriverons à notre premier lodge, un petit bijou caché dans les montagnes vallonnées du Lowveld, au cœur de Mpumalanga. 

 

Autrefois vaste exploitation de tabac, cette réserve comprend 550 hectares de bush avec un certain nombre d'habitats réhabilités comme des barrages, des ravins, du bush, des ruisseaux, des prairies ouvertes, des marais et des falaises. Chacun de ceux-ci hébergent une abondance d'animaux, d'oiseaux et de plantes. Avec ses vues à couper le souffle sur les imposantes montagnes Bekker et ses panoramas sans fin sur le bush et qui se prolongent sans interruption jusqu'à la limite sud du parc national Kruger, ce lodge nous plongera déjà dans cette ambiance si caractéristique à l’Afrique. 

 

Découverte de votre cottage avec piscine privée et vue panoramique sur les vallées.

 

C’est à bord d’un véhicule 4x4 safari que nous partirons découvrir la beauté et la magie des lieux à la rencontre des zèbres, gnous, impalas, cobe à croissant, grands koudous, autruches et girafes.

Nous serons ensuite accueillis au cœur de cette réserve pour prendre l’apéritif dans le bush, face à la magie du coucher de soleil avec en bruit de fond le chant des oiseaux qui se suivra d’un dîner aux bougies dans le bush (sous réserve de conditions météos) avec un feu crépitant, des vins raffinés et l'odeur de la nourriture délicieusement préparée par le chef. Le dîner sera servi sous la canopée du ciel étoilé.

Nuit dans lodge de luxe.

Jour 2

ORPHELINAT & RÉHABILITATION POUR BÉBÉS RHINOCÉROS (+/- 1h de route)

Le petit-déjeuner terminé, nous aurons l’immense privilège d’être autorisé à visiter et séjourner durant 24 heures à Care for Wild Rhino Sanctuary NPC, le plus grand orphelinat et centre de réhabilitation pour bébés rhinocéros d'Afrique du Sud. Ces jeunes rhinocéros sont recueillis car la mère a été sauvagement tuée par des braconniers. Ce centre est également devenu l'orphelinat officiel du Parc Krüger.

Les trois mots qui définiraient ce centre sont : Sauvetage, réhabilitation et libération. Leur vision est de sécuriser les rhinocéros africains dans des sanctuaires protégés à travers l'Afrique, pour assurer la survie de l'espèce pour les générations futures.​ À l’état sauvage, les bébés rhinocéros orphelins n’ont pour ainsi dire aucune chance de survivre. La mission de ce centre est de les sauver, de les soigner et de leur fournir un environnement totalement sécurisé où ils pourront grandir, se promener librement et se reproduire pour s'assurer qu'il y aura toujours des rhinocéros en Afrique.

 

Très rares sont les personnes autorisées à pénétrer dans ce lieu mis sous haute sécurité et protection. Un moment fort et privilégié de votre circuit qui restera à jamais gravé en vous.

 

Mon implication personnelle et active dans la lutte pour la protection et conservation des rhinocéros, me permet de vous faire découvrir ce centre et de vous offrir la possibilité d'interagir avec ces fantastiques créatures. 

 

Ambassadeur officiel et sponsor de Care for Wild rhino Sanctuary NPC depuis 2018, vous vivrez grâce à cela, au cœur de cet orphelinat. Vous découvrirez son fonctionnement ainsi que les 3 longues phases nécessaires avant de réhabiliter un rhinocéros en milieu sauvage. 

 

Mon but est que chaque visiteur prenne conscience du travail exceptionnel réalisé par cette équipe de passionnés et protecteurs du monde sauvage pour la survie d’une espèce en voie d’extinction, exterminée pour une simple corne constituée de kératine (comme les ongles humains) au nom de croyances médicinales ridicules et sans fondement en Chine et au Vietnam. 

Les coûts en nourriture pour la croissance d’un bébé rhinocéros sont très élevés (environ 1.300€ / mois sans compter les frais vétérinaires). Grâce à vous et à votre séjour dans cet orphelinat, vous participez directement à la survie de l'espèce car en tant que sponsor officiel de Care for Wild Rhino Sanctuary NPC, je me suis engagé à verser la somme de 300€ pour chaque client Panthera Africa Tours découvrant le centre, ce qui représente pour un groupe de 5 personnes, un peu plus d'un mois de nourriture pour un bébé rhino (cliquez ici).

​Apéritif, diner et nuit dans un magnifique lodge privé de luxe surplombant l'orphelinat.

Jour 3

PARC NATIONAL KRÜGER (la journée)

Après une bonne nuit de repos, nous dégusterons notre petit-déjeuner matinal et profiterons une dernière fois de la terrasse surplombant l'orphelinat. Situé à environ 1h de route, nous partirons tôt le matin pour profiter pleinement de la journée qui s'offre à nous... Circuler dans le mythique Parc National Krüger ! Nous traverserons le parc d'ouest en est jusqu'à la Crocodile Bridge situé à la pointe extrême sud-est du Parc. 

 

Il fût foulé pour la première fois par les chariots à bœufs des Voortrekkers (nom donné aux Boers ayant participés à la Grande Migration en 1837). En 1898, grâce aux efforts incessants de Paul Krüger, Président de l'Afrique du Sud à ce moment, la zone située entre les rivières Sable et Crocodile fut proclamée Réserve Naturelle de Sabie, à partir de laquelle l'actuel Parc National Krüger s'est développé.

Première réserve animalière du continent africain, et parmi les plus grandes du monde avec 20.000 km2 (la Belgique fait environ 30.000 km2), le Krüger est considéré comme le Parc le plus riche et varié en espèces d'animaux sauvages. On y dénombre 146 espèces de mammifères dont la totalité des "Big Five" (éléphants, rhinocéros, lions, léopards et buffles), 493 variétés d'oiseaux et plus de 100 reptiles. La flore est également très variée. Parmi les plus typiques, citons le baobab, le mopane (dont la forme des feuilles ressemble à celle du papillon) ou le marula duquel on produit cette fameuse liqueur au goût de café.

 

C'est en fin de journée que nous arriverons à notre lodge de charme. Nous nous installerons dans notre magnifique Lodge de charme. Apéritif autour du feu de camp où nous raconterons nos rencontre du jour et diner sur la terrasse. 

Nuit dans Lodge de charme.

Jour 4

ESWATINI (Swaziland) (+/- 2h de route)

Le petit-déjeuner terminé, nous prendrons une route plein sud vers l'ex Swaziland devenu l'Eswatini en 2019. De magnifiques paysages se succèderont jusqu'à la frontière du royaume afin d'estampiller notre passeport et continuer notre route travers les champs de cannes à sucre jusqu'au village de montagne de la communauté des Shewulas.

L'Eswatini n’est ni un parc d’attractions ni un royaume d’opérette. Voilà un des pays les plus méconnus du monde, mais aussi un des plus secrets. Ses traditions préservées sont parmi les plus remarquables et colorées du continent africain. 

 

Passer trop vite dans le royaume du roi Mswati III serait une erreur, voire un crime de lèse-majesté. Paisible enclave, ce petit royaume d'Afrique australe allie la curiosité des traditions à la beauté des paysages. Est-ce l'Afrique ou plutôt un petit coin de Suisse, perdu en Afrique, entre l'Afrique du Sud et le Mozambique. Des routes bitumées et des pistent sillonnent un pays dès plus paisibles. Même la capitale Mbabane a des airs de sous-préfecture. Depuis son indépendance en 1968, cette ancienne colonie britannique n'a jamais connu la guerre, fait rare dans un pays africain.

 

En fin de matinée, nous irons nous plonger en pleine culture swazi, à la rencontre de la communauté de Shewula vivant dans un camp de montagne retiré. Ce village authentique et non touristique va nous permettre d'apprendre leur mode de vie grâce à un guide vivant au village. 

 

Nous nous promènerons à travers la campagne et visiterons des maisons traditionnelles. Si vous avez des vêtements d'enfant usagés, jeux et matériel scolaire chez vous, n'hésitez surtout pas à les apporter, vous aurez la possibilité de les distribuer vous-même et de lire leur bonheur dans les yeux. Pour le lunch, nous mangerons un délicieux repas traditionnel swazi.

C’est dans l'après-midi, après environ 40 minutes de voiture que nous arriverons à notre campement de charme privatisé pour notre groupe et niché dans une magnifique forêt de Tambuti, le long des rives de la rivière Mlawula. De la piscine ou de la terrasse qui surplombe la rivière, il est commun de voir sur les rives, quelques crocodiles réchauffer leur corps au soleil.

 

Chaque tente de luxe a sa propre terrasse, un lit très confortable, une salle de bain et une belle douche extérieure qui est un moyen idéal pour observer les étoiles ou pour commencer n'importe quel matin. Notre campement est situé au cœur d’une réserve naturelle qui ne possède aucun gros prédateurs. Il n’y a aucune clôture autour du campement, nous aurons donc régulièrement la visite de girafes, zèbres, impalas, phacochères, nyalas, ....

 

A la tombée de la nuit, autour du feu de camp, nous prendrons l'apéritif et le diner. Nous entendrons le chant des oiseaux nocturnes comme le hibou, l’engoulevent musicien ou la chouette avec en fond sonore le chant des grillons. Le matin nous sentirons l'air frais du bush et ses innombrables odeurs…

​Nuit dans campement privatisé avec tentes de luxe

Jour 5

ESWATINI (+/- 2h30 de route)

Le petit-déjeuner terminé, nous prendrons la route pour traverser des champs de cannes à sucre et des pistes de couleur rouge ocre serpentant à travers des forêts montagneuses.

Nous arriverons vers 10h45 au Parc National de Malolotja pour l'une des meilleures expériences qui nous sera donné d'avoir... Lplaisir de glisser à travers la canopée de l'une des dernières régions sauvages de montagne au Swaziland à l'aide de dix tyroliennes, 11 plates-formes forestières élevées et d'un pont suspendu de 50 mètres de long qui traverse la rivière Majolomba où chaque moment sera rempli d'amusements, d'émotions et de rires.

 

La tyrolienne est très facile et sans aucun danger. S'il le faut, nos guides vous aideront à traverser les premières, de sorte que dès que vous arriverez à la numéro trois, vous serez vraiment confiant dans vos capacités et partirez sans aucune aide.

 

Dès le moment où vous vous lancerez de la première plate-forme, un monde nouveau s'ouvrira à vous. Quand vous arriverez à la plate-forme suivante, nous vous encouragerons à vous arrêter pendant un moment pour profiter de la vue pendant que votre guide soulignera des caractéristiques intéressantes et des faits sur l'écologie environnante.

La réserve naturelle protégée de Malolotja abrite également une grande variété de mammifères et d'oiseaux, y compris des espèces rares telles que le canari des forêts et le pic-bois. Nous aurons également une longue promenade dans un véhicule ouvert type safari duquel il est fréquent d'observer blesbuck, éland, impala et zèbre.

 

La totalité du circuit dure environ 3 heures avec à la fin du circuit notre lunch. N'oubliez pas d'apporter votre appareil photo car il y a de superbes opportunités pour prendre de belles photos en cours de route!

Nous quitterons le Parc National de Malolotja pour une petite usine devenue maître dans l'art séculaire du verre soufflé (la seule existante dans tout le continent Africain) et dont la particularité est que chaque produit est créé à base de verre recyclé, fait à la main et soufflé à la bouche. C'est du haut d'un petit balcon surplombant les fourneaux que nous découvrirons la dextérité de ses souffleurs de verre. Un spectacle de haut vol auquel il nous sera permis d'assister.

Ngwenya Glass Factory recycle tous les mois, environ 12 tonnes de verre usagé et plus d'une tonne de papier journal comme matériau d'emballage. Ils réutilisent également les eaux usagées et disposent d'une réserve de 50 000 litres d'eau de pluie nécessaire au refroidissement. On y trouve également 550 panneaux solaires qui subventionnent 40% de leur consommation d'électricité et chaque mois, environ 10 500 litres d'huile moteur usagée et purifiée sont utilisés comme combustible pour alimenter leurs fours en sachant que seulement un litre d'huile à moteur usagé a la capacité de polluer un million de litres d'eau dans une nappe phréatique !!! Cette petite usine est bijoux en matière de fonctionnement écologique.

 

C'est dans le courant de l'après-midi que nous arriverons à notre hôtel de charme situé dans la vallée d'Ezulwini. Nous prendrons l'apéritif et le diner sur une terrasse qui offre une vue impressionnante sur le célèbre Rocher des Exécutions.

​Nuit dans chalets de charme.

Jour 6

ESWATINI - KWAZULU NATAL - RÉSERVE DE PANGOLA (+/- 2h40 de route)

Après le petit-déjeuner nous prendrons la route direction la pointe extrême sud-est de l'Eswatini. 

En cours de route, nous nous arrêterons pour découvrir une fabrique artisanale de bougies. Telles des sculptures, nous assisterons à la création d'un éléphant, d'un rhino ou encore d'une girafe en cire. La dextérité de ses artisans nous impressionnera et nous découvrirons aussi différents objets et animaux confectionnés à la main. Autour de cette fabrique, nous trouverons différents types d'artisans, l'endroit idéal pour ramener quelques souvenirs de la culture et de l'art Swazi.

 

Nous traverserons la frontière vers midi pour la région du Kwazulu Natal en Afrique du Sud. 

C’est à̀ l’heure du lunch que nous arriverons à̀ notre prochaine étape, un magnifique lodge de brousse dans le nord du Kwazulu Natal, situé à 8 km du poste frontalier de Golela au Swaziland. La vue y est spectaculaire et particulièrement à couper le souffle lorsque l’on regarde le lac Jozini, les montagnes du Lebombo et la réserve animalière de Pongola.

Nous partirons dans l’après-midi découvrir, en 4x4 safari, la réserve de Pongola à la rencontre des rhinocéros blancs, gnous, zèbres, phacochères, girafes à une grande variété́ d'antilopes. Nous nous arrêterons au bord du lac en fin d’après-midi pour y prendre l’apéritif et contempler la magie des lieux sous le soleil couchant. Retour au Lodge pour le diner

 

Nuit dans Lodge de luxe et de charme.

Jour 7

KOSY BAY (+/- 2h40 de route)

Après le petit-déjeuner nous prendrons la route direction la pointe extrême nord-est du Kwazulu Natal, Kosi Bay. 

La Baie de Kosi est est un véritable joyau composé de lacs, de canaux et d'un estuaire, allant de l'eau douce à l'eau salée et rejoignant l'océan indien. C'est l'un des systèmes lacustres les plus fascinants et le plus beaux de la côte africaine. Elle fait partie du parc de la zone humide d'iSimangaliso, un site reconnu au patrimoine mondial de l'UNESCO. Il s'agit d'une série de canaux sinueux et interconnectés avec des zones humides frangées qui finissent par s'écouler via un estuaire sablonneux dans l'océan Indien. Les lacs sont séparés de l'océan par une bande de dunes de sable boisées. La frontière du Mozambique forme la limite nord de cette aire protégée et l'océan Indien fait sa limite orientale.

 

Sa biodiversité est très riche, on y trouve des palmiers dattiers sauvages, des marais de mangroves, des forêts de figuiers sycomore ainsi que l'endémique palmier à raphia qui bordent les quatre lacs (Amanzimnyama, Nhlange, Mpungwini et Makhawulani). Kosi Bay abrite également des centaines d'espèces d'oiseaux et d'animaux dont le rare vautour palmiste africain, la chouette-pêcheuse de Pel, des hippopotames, des crocodiles et une variété remarquable de poissons multicolores. 

Arrivée pour le lunch dans notre petit coin de paradis... Nous y resterons 3 nuits. 

 

Il y a très peu d'endroits vraiment intacts dans le monde. La zone entourant le Lodge est l'un d'entre eux. C'est sur place que nous prendrons mieux conscience du privilège que nous avons d'être situé au coeur du parc de la zone humide d'iSimangaliso, élu premier site du patrimoine mondial de l'Afrique du Sud. Ce Lodge a été créé de manière respectueuse de l'environnement, en utilisant la nature comme guide. Les spacieux bungalows sont construits sous de grands arbres avec une attention particulière pour se fondre dans cet environnement de forêt de sable indigène vierge.

Dans le courant de l'après-midi, nous partirons découvrir en canoë le labyrinthe aquatique du lac Kosi. Nous commencerons par une promenade le long de sentiers jusqu'au lac. C'est là qu'un groupe d'hippopotames résidents se promène tous les soirs en route vers leurs sites de pâturage nocturnes. Nous monterons à bord de nos canoë pour nous frayer un chemin à travers les eaux cristallines du lac, entourées de forêts luxuriantes peuplées d'oiseaux. Nos guides expérimentés nous accompagneront en canoë le long du canal Siyadla. Nous circulerons dans des paysages à couper le souffle entourés d'une abondante diversité ornithologique. Retour au Lodge pour l'apéritif et le diner.

Nuit dans lodge de luxe et de charme.

Jour 8

KOSY BAY

Après le petit-déjeuner, nous partirons pour la journée sur les lacs de Kosi. Notre guide nous emmènera dans une aventure passionnante via un bateau à moteur. Au fur et à mesure, nous apprendrons tout sur cet écosystème fascinant qui ne ressemble à aucun autre au monde.

 

Nous découvrirons et observerons la magnifique vie marine vivant dans cette eau cristalline et chaude, nous observerons et apprendrons un grand nombre de choses sur les hippopotames, les crocodiles, les flamants roses et d'une foule d'autres espèces aquatiques.Nous aurons même la possibilité de pratiquer la plongée en apnée dans les canaux sécurisés de tout prédateurs.

 

Pour le lunch, nous ferons un pique-nique sur les rives du troisième lac à la plage de Bhanga Nek qui nous donnera accès à l'Océan Indien. Avec notre bateau, nous aurons la possibilité de nous rapprocher des pièges à poissons emblématiques de Kosi et de découvrir cette fascinante ancienne tradition thonga.

 

Quelques informations sur ces Eco-système du lac Kosi:

  - Il est considéré comme le système de grands estuaires le mieux préservé du littoral sud-africain de l'océan Indien.

  - C'est dans la baie de Kosi que le peuple Tsonga est né ainsi que la particularité de ses pièges à poissons.

  - Cette région possède l'un des rares endroits au monde à avoir cinq espèces différentes de mangroves.

  - Les lacs abritent environ 800 hippopotames et 1000 crocodiles du Nil.

Retour au Lodge en fin de journée pour prendre l'apéritif et diner autour du feu de camp

Nuit dans Lodge de luxe et de charme (voir jour 7).