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AFRIQUE DU SUD & ESWATINI

PROGRAMME SASW1*: EN TERRES BANTOUS & ZULU

14 j / 13 n en pension complète: 3.790 €** 

Jour 1

JOHANNESBURG – NELSPRUIT (+/- 350 km)

Rendez-vous le matin à l'aéroport International O. Tambo de Johannesburg, au pied de la grande statue de bronze, représentant Mr O. Tambo avec une valise à la main droite qui salue la foule après 30 ans d’exil. Cette statue de 2,5 mètres de haut est située au centre du hall de sortie. Vous ne pourrez pas vous tromper.

 

Transfert d’environ 3h30 - 4h par la route à bord de notre 4x4 de luxe vers la région de Nelspruit, à proximité du Parc Krüger. Lunch rapide en cours de route.

 

C’est en milieu d'après-midi que nous arriverons à notre premier lodge, un petit bijou caché dans une réserve privée de 550 ha dans les montagnes vallonnées du Lowveld, au cœur de Mpumalanga. Avec ses vues à couper le souffle sur les imposantes montagnes Bekker et ses panoramas sans fin sur le bush et qui se prolongent sans interruption jusqu'à la limite sud du parc national Kruger, il nous plongera déjà dans cette ambiance si caractéristique à l’Afrique. 

 

Vous découvrirez votre cottage avec piscine privée et vue panoramique sur vallées.

 

Nous profiterons de la beauté et de la magie des lieux pour vous reposer un peu du long voyage accompli depuis la Belgique afin d’arriver jusqu’ici. Si vous le désirez, nous pourrons à la place nous promener dans la Réserve, à la rencontre des zèbres et des girafes. Apéritif suivi du diner.

Diner et nuit dans un lodge de luxe.

Jour 2

ORPHELINAT & RÉHABILITATION POUR BÉBÉS RHINOCÉROS (+/- 50 km)

Le petit-déjeuner terminé, nous aurons l’immense privilège d’être autorisé à visiter durant 24 heures Care for Wild Africa, le plus grand orphelinat et centre de réhabilitation pour bébés rhinocéros d'Afrique du Sud dont la mère a été tué sauvagement par des braconniers. Ce centre de réhabilitation pour rhinocéros est également l'orphelinat officiel du Parc Krüger.

Les trois mots qui définiraient ce centre sont : Sauvetage, réhabilitation et libération. Leur vision est de sécuriser les rhinocéros africains dans des sanctuaires protégés à travers l'Afrique, pour assurer la survie de l'espèce pour les générations futures.

À l’état sauvage, les bébés rhinocéros orphelins n’ont pour ainsi dire aucune chance de survivre.

 

La mission de ce centre est de les sauver, de les soigner et de leur fournir un environnement totalement sécurisé où ils pourront grandir, se promener librement et se reproduire pour s'assurer qu'il y aura toujours des rhinocéros en Afrique.

 

Mon implication personnelle et active dans la lutte pour la protection et conservation des rhinocéros, me permet de vous faire découvrir ce centre et de vous offrir la possibilité d'interagir avec ces fantastiques créatures. 

 

Ambassadeur officiel de Care for Wild Africa depuis octobre 2018, vous vivrez au cœur de cet orphelinat. Vous découvrirez son fonctionnement ainsi que les 3 longues phases nécessaires avant de réhabiliter un rhinocéros en milieu sauvage. 

 

Mon but est que chaque visiteur prenne conscience du travail exceptionnel réalisé par cette équipe de passionnés et protecteurs du monde sauvage pour la survie d’une espèce en voie d’extinction, tuée pour une simple corne constituée de kératine (comme les ongles humains) au nom de croyances médicinales ridicules et sans fondement en Chine et au Vietnam. 

 

Très rares sont les personnes autorisées à pénétrer dans ce lieu mis sous haute sécurité et protection. Un moment fort et privilégié de votre circuit qui restera à jamais gravé en vous.

Les coûts en nourriture pour la croissance d’un bébé rhinocéros sont très élevés (environ 1.300 € / mois sans compter les frais vétérinaires). Grâce à vous et votre séjour dans cet orphelinat, vous participez directement à la survie de l'espèce. En effet, en tant qu’Ambassadeur, je me suis engagé auprès de Care for Wild Africa à leur verser pour chaque visiteur la somme de 250 €, ce qui représente pour un groupe de 5 personnes, environ un mois de nourriture pour un bébé rhino. 

​Diner et nuit dans un lodge de charme privatisé surplombant l'orphelinat.

Jour 3

SWAZILAND (+/- 270 km)

Le petit-déjeuner terminé, nous prendrons une route très peu empruntée vers le Swaziland où se succéderont des paysages à couper le souffle pour arriver à une petite frontière d'altitude folklorique afin d'estampiller notre passeport et continuer notre route à travers la forêt sur des pistes de couleur rouge ocre.

Le Swaziland n’est ni un parc d’attractions ni un royaume d’opérette. Voilà un des pays les plus méconnus du monde, mais aussi un des plus secrets. Ses traditions préservées sont parmi les plus remarquables et colorées du continent africain.

Passer trop vite dans le royaume du roi Mswati III serait une erreur, voire un crime de lèse-majesté. Paisible enclave, ce petit royaume d'Afrique australe allie la curiosité des traditions à la beauté des paysages. Est-ce l'Afrique ou plutôt un petit coin de Suisse, perdu en Afrique, entre Afrique du Sud et Mozambique ? 

Des routes bien bitumées et des pistent sillonnent un pays dès plus paisibles. Même la capitale, Mbabane, a des airs de sous-préfecture. Depuis son indépendance, en 1968, cette ancienne colonie britannique n'a jamais connu la guerre. Fait rare dans un pays africain.

Nous arriverons vers 10h45 au Parc National de Malolotja pour l'une des meilleures expériences qui nous sera donné d'avoir... Lplaisir de glisser à travers la canopée de l'une des dernières régions sauvages de montagne au Swaziland à l'aide de dix tyroliennes, 11 plates-formes forestières élevées et d'un pont suspendu de 50 mètres de long qui traverse la rivière Majolomba où chaque moment sera rempli d'amusements, d'émotions et de rires.

 

La tyrolienne est très facile et sans aucun danger. S'il le faut, nos guides vous aideront à traverser les premières, de sorte que dès que vous arriverez à la numéro trois, vous serez vraiment confiant dans vos capacités et partirez sans aucune aide.

 

Dès le moment où vous vous lancerez de la première plate-forme, un monde nouveau s'ouvrira à vous. Quand vous arriverez à la plate-forme suivante, nous vous encouragerons à vous arrêter pendant un moment pour profiter de la vue pendant que votre guide soulignera des caractéristiques intéressantes et des faits sur l'écologie environnante.

La réserve naturelle protégée de Malolotja abrite également une grande variété de mammifères et d'oiseaux, y compris des espèces rares telles que le canari des forêts et le pic-bois. Nous aurons également une longue promenade dans un véhicule ouvert type safari duquel il est fréquent d'observer blesbuck, éland, impala et zèbre.

 

La totalité du circuit dure environ 3 heures, nous prendrons donc sur place, à la fin du circuit notre lunch. N'oubliez pas d'apporter votre appareil photo car il y a de superbes opportunités pour prendre de belles photos en cours de route!

C’est à travers de magnifiques paysages et pistes que nous arriverons à notre campement de charme, niché dans une magnifique forêt de Tambuti, le long des rives de la rivière Mlawula. De la piscine du lodge principale qui surplombe la rivière, il est commun de voir sur les rives, quelques crocodiles réchauffer leur corps au soleil.

 

Chaque bungalow a sa propre terrasse, un lit king size (des lits simples sont disponibles), une salle de douche et une belle douche extérieure qui est un moyen idéal pour commencer n'importe quel matin. Notre campement est situé au cœur d’une réserve naturelle qui ne possède aucun gros prédateurs. Il n’y a aucune clôture autour du campement, nous aurons donc régulièrement la visite de girafes, zèbres, impalas, phacochères, nyalas, ....

 

A la tombée de la nuit, autour du feu de camp, nous entendrons le chant des oiseaux nocturnes comme le hibou, l’engoulevent musicien ou la chouette avec en fond sonore le chant des grillons. Le matin nous sentirons l'air frais du bush et ses innombrables odeurs…

​Diner et nuit dans un campement de charme (2 campements possibles en fonction de la saison et de la taille du groupe).

Jour 4

SWAZILAND (+/- 150 km)

Nous visiterons le Parc National Royal de Hlane à bord d'un 4x4 de safaris. Les espèces phares de Hlane incluent le lion, l'éléphant, le rhinocéros blanc, la girafe et l'hippopotame, avec de bonnes populations de kudus, de zèbres, de gnous bleus, de scarabées, de phacochères, de céphalopodes et d'impalas ainsi qu'une foule de mammifères moins connus. Les chacals et les hyènes jouent un rôle très important dans l'écologie du parc.

En réalité, Hlane fournit au Swaziland sa seule opportunité de préserver les grands troupeaux de brousse qui étaient autrefois une caractéristique du paysage swazi.

Nous quitterons la Réserve Royale de Hlane pour nous plonger en pleine culture Swazie, à la rencontre de la communauté de Shewula vivant dans un camp de montagne. Pour le lunch, nous mangerons un repas traditionnel swazi et ensuite, grâce à un guide du village, nous nous promènerons à travers la campagne avoisinante et visiterons des maisons traditionnelles Swazis.

En fin d'après-midi, nous retraverserons le poste de frontière nord et arriverons à notre Lodge situé dans une vallée entourée de montagnes. Il est niché dans un écosystème de type forestier bio-diversifié. Certains des arbres de la forêt remontent à plus de 1000 ans et il en résulte une abondance d'espèces d'oiseaux, de papillons rares, de vergers d'arbres, de libellules et de gibier errant.

Nous serons plongé dans la culture africaine à travers l'éveil de tous vos sens par une cuisine gastronomique africaine unique, l'odeur des arbres de la forêt géante, le son apaisant de l'eau en cascade qui coule à travers la loge, les différentes nuances de vert qui vous entourent, vous donneront l'impression d'être dans la forêt mystique d'un conte.

 

Diner et nuit dans un Lodge privatisé pour le groupe.

Jour 5

KRÜGER NATIONAL PARK (+/- 220 km)

Situé à seulement quelques minutes de route de notre Lodge, nous partirons relativement tôt le matin pour profiter pleinement de la journée qui s'offre à nous... Circuler dans le mythique Parc National Krüger !

 

Il fût foulé pour la première fois par les chariots à bœufs des Voortrekkers (nom donné aux Boers ayant participés à la Grande Migration en 1837). En 1898, grâce aux efforts incessants de Paul Krüger, Président de l'Afrique du Sud à ce moment, la zone située entre les rivières Sable et Crocodile fut proclamée Réserve Naturelle de Sabie, à partir de laquelle l'actuel Parc National Krüger s'est développé.

Première réserve animalière du continent africain, et parmi les plus grandes du monde avec 20.000 km2 (la Belgique fait environ 30.000 km2), le Krüger est considéré comme le Parc le plus riche et varié en espèces d'animaux sauvages. On y dénombre 146 espèces de mammifères dont la totalité des "Big Five" (éléphants, rhinocéros, lions, léopards et buffles), 493 variétés d'oiseaux et plus de 100 reptiles. 

 

La flore est également très variée. Parmi les plus typiques, citons le baobab, le mopane (dont la forme des feuilles ressemble à celle du papillon) ou le marula duquel on produit cette fameuse liqueur au goût de café. Avec 380km de long sur 60km de large et plus de 2.000 km de routes et de pistes, la nature conserve son caractère sauvage malgré le nombre important de visiteurs qui y viennent chaque année.

 

Nous rentrerons dans le Parc Krüger via la Malelane Gate et sortiront par la Crocodile Bridge pour y découvrir la partie sud du Parc. Nous ferons un break à midi pour le lunch. Continuation de l'observation des animaux et retour en fin de journée dans un Lodge de charme.

 

Nous profiterons de la magnifique terrasse entourant la piscine pour partager nos émotions du jour autour d'un bon verre.

Diner et nuit dans un Lodge de charme.

Jour 6

KRÜGER - HOEDSPRUIT (+/- 300 km)

Aujourd'hui, nous remonterons le Parc Krüger vers le nord jusqu'à la Orpen Gate. Même s’il est vaste dans l’absolu, ce parc avait comme inconvénient principal d’être tout en longueur, et son manque de largeur faisait obstacle aux migrations naturelles des espèces et donc à leur survie.

 

Des accords ont maintenant été passés avec la plupart des réserves privées situées à l'ouest, et les clôtures les séparant ont été enlevées, offrant ainsi un espace bien plus vaste aux animaux. La zone de Krüger est constituée de différents types de décors selon les endroits, avec de nombreuses rivières et points d’eau. Les montagnes du Drakensberg, visibles au loin, ajoutent une dimension intéressante au paysage.

 

C'est en fin d'après-midi que nous arriverons Hoedspruit. Nous nous installerons dans notre magnifique Lodge privé de luxe.

Apéritif et diner sur la terrasse en bois face au bush où régulièrement, rhinocéros, girafes, phacochères, impalas, gnous, hornbills viennent nous saluer et s'abreuver au petit plan d'eau situé quelques mètres de la terrasse.

Diner et nuit dans un Lodge de luxe privatisé pour le groupe (2 lodges possibles en fonction de la taille du groupe).

Jour 7

BLYDE RIVER CANYON PAR LA ROUTE PANORAMIQUE (+/- 250 km)

Après un bon petit-déjeuner matinal sur la magnifique terrasse de notre Lodge face au bush et aux animaux venant régulièrement nous rendre visite, nous emprunterons la Route Panoramique pour y découvrir le "Blyde River Canyon" et ses splendides décors et curiosités géologiques. 

 

Long de 26 kilomètres et large de 800 mètres, ce canyon est considéré comme une des merveilles de l'Afrique du Sud, il est le troisième plus grand Canyon du monde mais sans aucun doute le plus grand « canyon vert » du monde en raison de son feuillage luxuriant subtropical. 

 

Nous profiterons des belles lumières du matin pour découvrir à différents endroits, des paysages époustouflants. 

 

Lunch dans un pittoresque restaurant local construit au pied d’un gros rocher et le long d'une rivière (un petit coin de paradis connu que par quelques privilégiés).

 

Découverte et promenade dans le spectaculaire Bourke's Luck Potholes,

Retour à notre Lodge en fin d’après-midi pour un moment de détente bien méritée sur la terrasse, au bord de la piscine et face au bush où quotidiennement, girafes, zèbres, gnous, impalas, phacochères, … viennent s’abreuver. 

Une demi-heure avant le coucher de soleil, nous partirons prendre l'apéritif face à un point d'eau et au soleil rougeoyant dans cette sublime réserve privée.

​Diner et nuit dans un Lodge de luxe privatisé pour le groupe (2 lodges possibles en fonction de la taille du groupe).