Biosphère du Waterberg - Makalali Game Reserve - Blyde River Canyon - Krüger Parc -

Orphelinat & réhabilitation des rhinos - Kwazulu Natal - Sainte Lucie - Drakenberg

Jour 1

JOHANNESBURG - BIOSPHÈRE DU WATERBERG  

Rendez-vous le dimanche matin à l'aéroport Tambo International de Johannesburg. Je vous attendrai dans le grand hall de sortie pour un transfert d'un peu moins de 3 heures par la route en 4x4 privé vers la Réserve de Biosphère du Waterberg. Ce massif Waterberg de 400.000 ha est situé dans la province du Limpopo, entre Prétoria et le Botswana et est classé depuis 2001 par l'UNESCO comme "Réserve de Biosphère".

En début d'après-midi, nous arriverons à notre Lodge aux couleurs chaudes de l'Afrique, tel qu'il a été imaginé dans nos rêves... Construit avec des matériaux naturels locaux, chaque pièce du lodge principal est organisée autour d'une grande terrasse en bois surplombant le bush et un point d'eau où les animaux viennent régulièrement s'abreuver. Au bord de cette terrasse, une magnifique piscine à débordement et un "Boma" (un feu de camp traditionnel sud-africain) qui offrent un point d'observation singulier sur la faune et la Savane.

 

De part et d'autre du Lodge principal sont répartis 6 magnifiques bungalows très spacieux avec salle de douche et douche extérieure privatives. Chaque petit détail de ce lodge, complètement privatisé pour notre groupe, améliorera discrètement votre confort, pour rendre votre séjour en Afrique encore plus inoubliables.

Lunch sur la terrasse face aux animaux venant s’abreuver au point d’eau situé devant le Lodge.

Durant l’après-midi, cours de photographie suivi d’une promenade à pied dans le Bush. Elle sera organisée par Gerhardt, le directeur de la Réserve. Il nous guidera le long des sentiers à la rencontre d'une multitude d'animaux et nous profiterons de cette promenade pour également vous donner quelques informations utiles sur les plantes, arbres et empreintes laissées par les animaux que nous croiserons.

Apéritif autour d’un feu de camp suivi du diner.

Nuit Biosphère du Waterberg.

Jour 2

BIOSPHÈRE DU WATERBERG ​​

Petit-déjeuner face à la Savane.

Nous partirons ensuite en véhicule safari décapoté à la découverte de cette grande réserve privée de 2.000 ha à la rencontre des grands herbivores (buffles, girafes, zèbres, gnous, impalas, antilopes, nyalas, ...).

Après le lunch, un safari d’un tout autre genre vous attend avec une balade à cheval pour une approche originale et différente de la faune non prédatrice et donc non dangereuse (girafes, zèbres, impalas, gnous, phacochères, …  

Cette balade à dos de cheval est facilement accessible aux débutants !!!

En fin de journée nous partirons pour une soirée au beau milieu du bush, face au coucher du soleil, nous prendrons l’apéro qui sera suivi d'un diner « Out of Africa » éclairé aux bougies et lanternes sous un magnifique ciel étoilé, autour d'un grand feu de camp.

Nuit au Lodge.

Jour 3

GREATER MAKALALI RESERVE​​

Petit-déjeuner sur la grande terrasse en bois face au bush et aux animaux et départ pour la magnifique Réserve du Makalali.  

Nous profiterons d'une halte à mi-chemin pour prendre un lunch et nous arriverons à notre Lodge dans le courant de l'après-midi. 

 

Arrivée dans l'après-midi à notre Lodge. Accueil et petit briefing sur les consignes de sécurité à suivre car nous logeons en plein coeur du bush, entourés du Big Five (lions, rhinocéros (blancs et noirs), éléphants, léopards et buffles). Installation dans les chambres, lunch et premier safari. ​

Les safaris se déroulent dans un 4x4 entièrement décapoté et privatisé, ce qui est un confort supplémentaire pour l'observation et la photographie. Seul notre groupe sera à bord au lieu d'un mélange de 9 personnes dans la plupart des safaris classiques. Ma formation de Ranger me permettra de vous guider à notre rythme et de quitter si nécessaire les pistes (irréalisable lors d’un safari classique) pour observer au mieux la faune. La beauté et la richesse de la réserve nous permettront d'admirer et d'observer très régulièrement, outre le Big Five, hyènes, chacals, chiens sauvages, girafes, nyalas, kudus, zèbres, gnous, aigles, hippopotames, guépards, impalas, mangoustes, civettes, bushbuck, vautours, ... 

Avoir la possibilité de réaliser des safaris privés est toujours un grand moment, de par la qualité des Rangers et des Pisteurs ainsi que par la richesse de la faune présente. Pensez aussi à écouter et sentir la savane à tout moment, elle vous offre différentes sortes de sensations.

Apéritif en plein coeur du bush face au coucher du soleil.

 

Sur le chemin de retour, grâce à un projecteur, nous découvrirons une autre facette de la vie sauvage, la différence comportementale entre les animaux nocturnes et diurnes avec en fond sonore le ricanement des hyènes, les rugissements des lions et les feulements des léopards... De nouveaux moments forts à ne pas manquer, une expérience hors du commun !!!

Retour au Lodge pour un diner face à un feu de camp.

 

Nuit au Makalali.

Jour 4

et

Jour 5

GREATER MAKALALI RESERVE​​

Journée type :

Petit-déjeuner sur la terrasse face à la rivière et départ matinal pour le premier safari de la journée, cela nous permettra d'observer le comportement de certains animaux après une nuit de chasse...

Retour au lodge vers 10h30.

Lunch suivi pour ceux qui le désirent d’un cours de photographie.

Départ pour le second safari vers 15h00 jusqu'à la tombée de la nuit. Nous assisterons à chaque fin de journée à la magie des couchers de soleil africains et en fonction des conditions, j'organiserai pour vous un autre apéro dans le bush en fin de journée.

Retour au Lodge pour un diner face à un feu de camp.

Vous aurez également la possibilité de réaliser une marche dans le bush avec deux Ranger armés pour observer en toute sécurité et de manière tout à fait inédite et originale, la faune et la flore de la réserve du Makalali. Approcher à pied la grande faune africaine est une expérience unique et passionnante, sensations et émotions garanties. Nous allons littéralement marcher sur leurs traces et je vous donnerai un petit cours sur les empreintes et les signes laissés par les rhinos, lions, guépards, léopards, hippopotames, civettes, éléphants, ... afin de mieux pouvoir les pister et les observer.

Sachez que j'ai une relation très privilégiée avec un des propriétaires de cette grande Réserve de 270 km2, le Manager du Greater Makalali et l'équipe du Centre de Protection & de Conservation SIYAFUNDA, ce qui me permet, grâce à une radio d'être bien informé sur la présence d’animaux à certains endroits et je ferai de mon mieux pour vous en faire profiter au maximum. Avoir la possibilité de réaliser des safaris privés est toujours un grand moment, de par la qualité de des Rangers et des Pisteurs ainsi que par la richesse de la faune présente. 

 

Pensez aussi à écouter et sentir le bush à tout moment, il vous offre différentes sortes de sensations.

Nous aurons peut-être aussi la chance de pouvoir assister à une intervention sur un lion, un éléphant ou un rhinocéros en compagnie de SIYAFUNDA (Centre de Préservation et Conservation de la vie sauvage), le K9 CONSERVATION (lutte contre le braconnage) et le RHINO PROTECTION TRUST (sauvegarde des rhinocéros). 

Vous découvrirez les grands moyens mis en œuvre pour placer sur un rhinocéros une puce électronique avec son émetteur pour mieux le suivre et le protéger ou pour soigner un animal blessé comme par exemple un rhinocéros (hélicoptère, équipe de vétérinaire, équipe de rangers et pisteurs, équipe de volontaires...). 

Les interventions auprès des différents animaux de cette grande Réserve est difficilement programmable au jour près car la réserve est grande et les animaux restent des animaux sauvages. Nous adapterons et modifierons donc nos programmes en fonction des interventions éventuelles à réaliser durant tout votre séjour.

 

Nuit au Makalali.

Jour 6

BLYDE RIVER CANYON

Après le petit-déjeuner, nous profiterons de nos derniers moments au lodge, face aux éléphants, girafes, impalas, zèbres et divers animaux qui s’y promènent régulièrement. 

 

Nous partirons ensuite pour une balade en bateau sur les eaux tranquilles du troisième plus grand Canyon du monde et sans aucun doute le plus grand « canyon vert » du monde en raison de son feuillage luxuriant subtropical. 

 

Cette balade d’1h30 nous transportera au travers de décors somptueux et nous mènera entre autres à la surprenante cascade de "Kadishi Tufa", cachée à l'extrémité du barrage de Blyde. Durant cette paisible croisière, nous croiserons une abondante faune dont des aigles pêcheurs, des cormorans, des hippopotames, des varans et des crocodiles dans des décors à couper le souffle.

 

A quelques minutes de là, nous irons prendre le lunch au Anne's Cotton Club (l’une des meilleures tables de la région), un endroit paisible ou seules quelques tables sont dressées à l'ombre des arbres, face au bush, où l'on oublie le temps passer.

 

Nous reprendrons ensuite la route pour une petite heure vers la Balule Game Reserve et nous nous installerons dans ce fantastique et exceptionnel lodge privé, réservé et privatisé pour nous. 

 

Installation dans nos chambres et fin d'après-midi libre pour un moment de détente bien méritée au bord d'une grande piscine à débordement dominant le bush et surplombant la faune sud-africaine.

 

Nous nous retrouverons en fin de journée pour prendre l’apéritif autours d’un feu, sur une spectaculaire terrasse en bois surplombant le bush.

​Diner et nuit Olifant Lodge.

Jour 7

BLYDE RIVER CANYON PAR LA ROUTE PANORAMIQUE

Dès le petit-déjeuner terminé, nous prendrons la Route Panoramique pour y découvrir le "Blyde River Canyon" vu du dessus. Long de 26 kilomètres et large de 800 mètres, ce canyon est considéré comme une des merveilles de l'Afrique du Sud. Nous profiterons des belles lumières du matin pour découvrir les sommets du Canyon avec des paysages époustouflants. 

 

Nous nous arrêterons devant quelques magnifiques chutes d'eau pour ensuite prendre le lunch dans un pittoresque restaurant local le long d'une rivière (un petit coin de paradis connu que par quelques privilégiés).

Nous continuerons ensuite notre route pour découvrir quelques curiosités géologiques sur notre chemin dont le Bourke's Luck Potholes et le God's Window. 

 

Retour au Lodge en fin de journée et se retrouver pour l’apéro sur la terrasse, face au soleil couchant.

​Diner et nuit Olifant Lodge.

Jour 8

KRÜGER NATIONAL PARK

Situé à environ 1h30 de route de notre Lodge, nous partirons tôt le matin pour profiter pleinement de la journée qui s'offre à nous... Circuler dans le mythique Parc National Krüger !

 

Il fût foulé pour la première fois par les chariots à bœufs des Voortrekkers (nom donné aux Boers ayant participés à la Grande Migration en 1837). Depuis 1898, le Parc Krüger et sa faune sont protégés.

Première réserve animalière du continent africain, et parmi les plus grandes du monde avec 7 millions d'hectares, le Krüger est considéré comme le Parc le plus riche et varié en espèces d'animaux sauvages. On y dénombre 146 espèces de mammifères dont la totalité des "Big Five" (éléphants, rhinocéros, lions, léopards et buffles), 493 variétés d'oiseaux et plus de 100 reptiles.

 

La flore est également très variée. Parmi les plus typiques, citons le baobab, le mopane (dont les feuilles sont en forme de papillons) ou le marula duquel on produit cette fameuse liqueur au goût de café. Avec 350km de long sur 60km de large et plus de 2.000 km de routes et de pistes, la nature conserve son caractère sauvage malgré le nombre important de visiteurs qui y viennent chaque année.

 

Nous rentrerons dans le Parc via le "Orpen Rest Camp" pour le traverser jusqu'à son extrémité sud. Nous ferons un break à midi pour un lunch picnic et ensuite, continuation de l'observation des animaux jusqu'à la "Malelane Gate" et arrivée dans notre magnifique villa privatisée pour notre groupe.

 

Nous profiterons du magnifique jardin et de la terrasse entourant la piscine de la villa pour partager nos émotions du jour autour d’un bon verre.

​Diner et nuit à la Villa

Jour 9

SWAZILAND

Le petit-déjeuner terminé, nous prendrons une route très peu empruntée vers le Swaziland où se succéderont des paysages à couper le souffle pour arriver à une petite frontière d'altitude folklorique afin d'estampiller notre passeport et continuer notre route à travers la forêt sur des pistes de couleur rouge ocre.

Le Swaziland n’est ni un parc d’attractions ni un royaume d’opérette. Voilà un des pays les plus méconnus du monde, mais aussi un des plus secrets. Ses traditions préservées sont parmi les plus remarquables et colorées du continent africain.

Passer trop vite dans le royaume du roi Mswati III serait une erreur, voire un crime de lèse-majesté. Paisible enclave, ce petit royaume d'Afrique australe allie la curiosité des traditions à la beauté des paysages. Est-ce l'Afrique ou plutôt un petit coin de Suisse, perdu en Afrique, entre Afrique du Sud et Mozambique ? 

Des routes bien bitumées et des pistent sillonnent un pays dès plus paisibles. Même la capitale, Mbabane, a des airs de sous-préfecture. Depuis son indépendance, en 1968, cette ancienne colonie britannique n'a jamais connu la guerre. Fait rare dans un pays africain.

Nous arriverons en toute fin de matinée au Parc National de Malolotja pour l'une des meilleures expériences qui nous sera donné d'avoir... Lplaisir de glisser à travers la canopée de l'une des dernières régions sauvages de montagne au Swaziland à l'aide de dix tyroliennes, 11 plates-formes forestières élevées et d'un pont suspendu de 50 mètres de long qui traverse la rivière Majolomba où chaque moment sera rempli d'amusements, d'émotions et de rires. La tyrolienne est très facile et sans aucun danger. S'il le faut, nos guides vous aideront à traverser les premières, de sorte que dès que vous arriverez à la numéro trois, vous serez vraiment confiant dans vos capacités et partirez sans aucune aide.

 

Dès le moment où vous vous lancerez de la première plate-forme, à chaque fois un nouveau monde s'ouvrira à vous lorsque vous passez au prochain point de vue. Dès votre arrivée à la plate-forme suivante, nous vous encourageons à vous arrêter pendant un moment et de profiter de la vue pendant que votre guide soulignera des caractéristiques intéressantes et des faits sur l'écologie environnante.

La réserve naturelle protégée de Malolotja abrite également une grande variété de mammifères et d'oiseaux, y compris des espèces rares telles que le canari des forêts et le pic-bois. Nous aurons également une longue promenade dans un véhicule ouvert type safari duquel il est fréquent d'observer Blesbuck, Eland, Impala et Zèbre.

 

La totalité du circuit dure environ 3 heures, nous prendrons donc sur place, à la fin du circuit notre lunch. N'oubliez pas d'apporter votre appareil photo car il y a de superbes opportunités de belles photos en cours de route!

C’est à travers de magnifiques paysages et pistes que nous arriverons à notre campement de charme, niché dans une magnifique forêt de Tambuti, le long des rives de la rivière Mlawula. De la piscine du lodge principale qui surplombe la rivière, il est commun de voir sur les rives, quelques crocodiles réchauffer leur corps au soleil.

 

Chaque bungalow a sa propre terrasse, un lit king size (des lits simples sont disponibles), une salle de douche et une belle douche extérieure qui est un moyen idéal pour commencer n'importe quel matin. Notre campement est situé au cœur d’une réserve naturelle qui ne possède aucun gros prédateurs. Il n’y a aucune clôture autour du campement, nous aurons donc régulièrement la visite de girafes, zèbres, impalas, phacochères, nyalas, ....

 

A la tombée de la nuit, autours du feu de camp, nous entendrons le chant des oiseaux nocturnes comme le hibou, l’engoulevent musicien ou la chouette avec en fond sonore le chant des grillons. Le matin nous sentirons l'air frais du bush et ses innombrables odeurs…

​Diner et nuit dans un campement de charme.