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AFRIQUE DU SUD

PROGRAMME SA 4*: EN TERRES OUBLIÉES

14 j / 13 n en pension complète: 4.290 €** 

Jour 1

JOHANNESBURG - RÉGION SUD-EST DE NELSPRUIT (+/- 3h30 de route)

Arrivée de votre vol le matin à l'aéroport International O. Tambo de Johannesburg. Nous nous donnerons rendez-vous au pied de la grande statue de bronze, représentant Mr O. Tambo avec une valise à la main droite et sa main gauche qui salue la foule après 30 ans d’exil. Cette statue de 2,5 mètres de haut est située face à vous au centre du hall de sortie. Vous ne pourrez pas vous tromper.

 

Transfert d’environ 3h30 - 4h par la route à bord de notre 4x4 de luxe vers la région de Nelspruit, à proximité du Parc Krüger. Lunch rapide en cours de route.

C’est en milieu d'après-midi que nous arriverons à notre premier lodge, un petit bijou caché dans les montagnes vallonnées du Lowveld, au cœur de Mpumalanga. 

 

Autrefois vaste exploitation de tabac, cette réserve comprend 550 hectares de bush avec un certain nombre d'habitats réhabilités comme des barrages, des ravins, du bush, des ruisseaux, des prairies ouvertes, des marais et des falaises. Chacun de ceux-ci hébergent une abondance d'animaux, d'oiseaux et de plantes. Avec ses vues à couper le souffle sur les imposantes montagnes Bekker et ses panoramas sans fin sur le bush et qui se prolongent sans interruption jusqu'à la limite sud du parc national Kruger, ce lodge nous plongera déjà dans cette ambiance si caractéristique à l’Afrique. 

 

Découverte de votre cottage avec piscine privée et vue panoramique sur les vallées.

 

C’est à bord d’un véhicule 4x4 safari que nous partirons découvrir la beauté et la magie des lieux à la rencontre des zèbres, gnous, impalas, waterbuck, kudus et girafes.

Nous serons ensuite accueillis au cœur de cette réserve pour prendre l’apéritif dans le bush, face à la magie du coucher de soleil avec en bruit de fond le chant des oiseaux qui se suivra d’un dîner aux bougies dans le bush (sous réserve de conditions météorologiques propices) avec un feu crépitant, des vins raffinés et l'odeur de la nourriture délicieusement préparée par le chef. 

 

Le dîner sera servi sous la canopée du ciel étoilé. 

Diner et nuit dans un lodge de luxe.

Jour 2

ORPHELINAT & RÉHABILITATION POUR BÉBÉS RHINOCÉROS (+/- 1h de route)

Le petit-déjeuner terminé, nous aurons l’immense privilège d’être autorisé à visiter  et séjourner durant 24 heures Care for Wild Rhino Sanctuary NPC, le plus grand orphelinat et centre de réhabilitation pour bébés rhinocéros d'Afrique du Sud dont la mère a été sauvagement tuée par des braconniers. Il est également devenu l'orphelinat officiel du Parc Krüger.

Les trois mots qui définiraient ce centre sont : Sauvetage, réhabilitation et libération. Leur vision est de sécuriser les rhinocéros africains dans des sanctuaires protégés à travers l'Afrique, pour assurer la survie de l'espèce pour les générations futures.​ À l’état sauvage, les bébés rhinocéros orphelins n’ont pour ainsi dire aucune chance de survivre. La mission de ce centre est de les sauver, de les soigner et de leur fournir un environnement totalement sécurisé où ils pourront grandir, se promener librement et se reproduire pour s'assurer qu'il y aura toujours des rhinocéros en Afrique.

 

Mon implication personnelle et active dans la lutte pour la protection et conservation des rhinocéros, me permet de vous faire découvrir ce centre et de vous offrir la possibilité d'interagir avec ces fantastiques créatures. 

 

Ambassadeur officiel et sponsor de Care for Wild rhino Sanctuary NPC depuis 2018, vous vivrez grâce cela, au cœur de cet orphelinat. Vous découvrirez son fonctionnement ainsi que les 3 longues phases nécessaires avant de réhabiliter un rhinocéros en milieu sauvage. 

 

Mon but est que chaque visiteur prenne conscience du travail exceptionnel réalisé par cette équipe de passionnés et protecteurs du monde sauvage pour la survie d’une espèce en voie d’extinction, exterminée pour une simple corne constituée de kératine (comme les ongles humains) au nom de croyances médicinales ridicules et sans fondement en Chine et au Vietnam. 

 

Très rares sont les personnes autorisées à pénétrer dans ce lieu mis sous haute sécurité et protection. Un moment fort et privilégié de votre circuit qui restera à jamais gravé en vous.

Les coûts en nourriture pour la croissance d’un bébé rhinocéros sont très élevés (environ 1.300 € / mois sans compter les frais vétérinaires). Grâce à vous et votre séjour dans cet orphelinat, vous participez directement à la survie de l'espèce.

 

En effet, en tant que sponsor officiel de Care for Wild Rhino Sanctuary NPC, je me suis engagé à verser la somme de 300 € pour chaque client Panthera Africa Tours découvrant le centre, ce qui représente pour un groupe de 5 personnes, un peu plus d'un mois de nourriture pour un bébé rhino (cliquez ici).

​Diner et nuit dans un magnifique lodge privatisé surplombant l'orphelinat.

Jour 3

RÉSERVE DE PONGOLA (+/- 4h de route).

Après le petit-déjeuner, nous quitterons l'orphelinat vers 8h pour la Réserve de Pongola, situé au sud de la frontière avec l'Eswatini (anciennement nommé Swaziland.

C’est à̀ l’heure du lunch que nous arriverons à̀ notre prochaine étape, un magnifique lodge de brousse dans le nord du Kwazulu Natal, situé à 8 km du poste frontalier de Golela au Swaziland. La vue y est spectaculaire et particulièrement à couper le souffle lorsque l’on regarde le lac Jozini, les montagnes du Lebombo et la réserve animalière de Pongola. 

Nous partirons dans l’après-midi découvrir, en 4x4 complètement ouvert, la réserve de Pongola à la rencontre des rhinocéros blancs, gnous, zèbres, phacochères, girafes à une grande variété́ d'antilopes. Nous nous arrêterons au bord du lac en fin d’après-midi pour y prendre l’apéritif et contempler la magie des lieux sous le soleil couchant. Suivant les conditions, nous nous retrouverons le soir soit autours d’un grand feu pour un BBQ soit à̀ dans de la chaleureuse salle à manger.

Nuit dans tente de luxe et de charme.

Jour 4

MAPUNGUBWE - MAPESU

Après le petit-déjeuner face au bush, nous partirons pour une marche jusqu'au sommet de Mapungubwe Hill et nous foulerons le rocher où se trouvait il y a 1.000 ans le premier royaume bantou. Notre guide nous racontera l'histoire de cette ancienne civilisation. Mapungubwe Hill qui se traduit par «lieu du chacal» se trouve au confluent des rivières Limpopo et Shashe, frontière naturelle entre le Botswana, le Zimbabwe et l'Afrique du Sud.

 

Ce paysage récemment déclaré comme patrimoine mondial de l'UNESCO, était la capitale d'un royaume africain sophistiqué et puissant de 1220 à 1290 après JC, le premier en Afrique australe. On pense que Mapungubwe a été le précurseur de la grande civilisation du Zimbabwe. C'était au sommet de la colline de Mapungubwe que la royauté vivait et était enterrée. On estime qu'il y avait jusqu'à 5.000 roturiers qui vivaient dans une grande colonie au pied de la colline.

 

Le paysage comprend également le site où la première colonie bantoue connue a été établie en Afrique du Sud au 9ème siècle lorsque le peuple Zizho a migré au sud de l'Afrique de l'Est. Avant cela, la zone était occupée par le peuple San, les chasseurs-cueilleurs de l'âge de pierre tardif et le peuple Khoikhoi, qui étaient des éleveurs nomades. Ces deux peuples ont laissé un héritage puissant, des images mystiques dans des ocres rouges et jaunes peintes sur les abris sous roche, consacrant leur système de croyance chamanique.

 

Les fouilles archéologiques ont permis de découvrir des objets précieux en or et en ivoire. Des articles d'origine arabe, chinoise, indonésienne et indienne qui seraient le résultat de troc au sein du réseau commercial de l'océan Indien ont également été identifiés.

Retour au campement pour le lunch. Cours de photographie.

Dans l'après-midi, le Manager de la Réserve nous emmènera en 4X4 safari pour nous expliquer de nombreuses choses sur la gestion d'une Réserve et sur les programmes de conservation qui ont été lancé.

  - Introductions de nouveaux animaux, gestion des populations animalière ainsi que le suivi des espèces vulnérables et en danger comme les guépards et le rhinocéros.

  - Braconnage, configuration anti-braconnage, collier avec balises, expérience tactile avec certains crânes d'animaux, discussion sur le problème du braconnage

  - Développement des infrastructures, entretien des clôtures électriques, construction de routes / ponts, suppression des infrastructures agricoles, etc.

Retour au campement pour l'apéritif et le diner.

Nuit dans des tentes de luxe climatisées (idem que jour 3).

Jour 5

MAPUNGUBWE - MAPESU

Départ matinal pour un premier safari dans le parc national de Mapungubwe et découverte de peintures rupestres.

 

Retour au campement, cours de photographie, lunch et départ dans l'après-midi pour un deuxième safari dans le parc national de Mapungubwe.

 

Mapungubwe est le plus jeune parc national et le plus au nord de l'Afrique du Sud). Couvrant une superficie d'environ 28.000 ha, il est est situé à quelques minutes de notre campement de luxe, et il joue un rôle important dans la conservation de l'écologie de la vallée du Limpopo. De nombreux sites archéologiques et d'art rupestre de l'âge du fer africain d'importance historique sont protégés dans le parc, ainsi que les fossiles et les empreintes de dinosaures.

 

Depuis son ouverture officielle le 24 septembre 2004, le parc national de Mapungubwe a été aménagé avec des routes, des sites de pique-nique, des promenades d'observation ornithologique, des sentiers pédestres et des sentiers pour 4 × 4. Pourtant, le parc national de Mapungubwe incarne toujours l'âme même de ce continent primitif, une ancienne vallée où les baobabs prolifèrent et les affleurements de grès dominent un paysage d'une beauté fascinante.

 

Nous marcherons le long d'une crête surplombant la confluence de la rivière Shashe et de la légendaire rivière du Limpopo. Cet endroit divise physiquement les pays d'Afrique du Sud, du Botswana et du Zimbabwe.

 

Le parc abrite de nombreuses espèces d'animaux sauvages, notamment l'éléphant, le rhinocéros blanc, le lion, le léopard, la hyène tachetée, la hyène brune, la girafe, l'élan, le gemsbok, le gnou bleu, le barbier rouge, le zèbre, le koudou, le waterbuck, l'impala, le bushbuck et le klipspringer. Le parc possède une liste impressionnante de 387 espèces d'oiseaux.

Apéritif dans le bush. Retour au campement en début de soirée pour un diner sur la terrasse surplombant le bush et face à un feu de camp

Nuit dans des tentes de luxe climatisées (idem que jour 3 & 4).

Jour 6

PARC KRUGER - PAFURI (+/- 2h40 de route)

Après le petit déjeuner, nous partirons à l'extrême nord du parc national Kruger, pour la région de Pafuri, gérée par le peuple de la communauté Makuléké. 

Cette région à beaucoup d'histoire derrière elle. La terre des Makuléké est un trésor géologique, naturel et culturel si riche qu'il fait de cette concession l'une des plus spéciales d'Afrique. Le Triangle de Pafuri, comme on l'appelle souvent, est créé par deux grands fleuves, le Limpopo ancien et mourant au nord et à l'est, qui a ses origines dans les hauts plateaux angolais il y a plus de 65 millions d'années, et le jeune et puissant Luvuvhu au sud, qui se fraye un chemin à travers les grès de la région, créant ainsi les magnifiques gorges de Lanner et déposant des sols alluviaux profonds dans les plaines inondables de la réserve.

 

L'intersection de ses deux fleuves se fait au lieu appelé "Crook's Corner". Il est non seulement le point de rencontre de trois pays que sont l'Afrique du Sud, le Zimbabwe et le Mozambique, mais c'est aussi une région écologique unique et un entonnoir naturel pour la faune traversant dans les deux sens ce vaste parc transfrontalier qui s'étant de la partie sud du parc Kruger jusqu'au nord du Zimbabwe et à l'est du Mozambique.

 

En 1969, les autorités du régime de l'apartheid, ont décidé de prendre les terres des Makulékés et de disperser ce peuple. En 1998, après trois décennies de lutte, les Makulekes ont finalement retrouvé la propriété de leur maison ancestrale. Malgré un attachement durable à la terre, ils ont décidé de ne pas réinstaller la région mais au lieu de cela, dans un accord clairvoyant, ils ont décidé de transformer cette terre en parc naturel en l'annexant au Parc Kruger en accord conjoints avec l'agence sud-africaine des parcs nationaux.

C'est pour le lunch que nous arriverons dans un Lodge d'exception avec une vue époustouflante depuis ses 4 chambres ouvertes au style contemporain, perchées au-dessus de la rivière Luvuvhu, à l'extrême nord du Kruger. Ce lodge intimiste est peut-être l'un des plus spectaculaire du pays! 

 

Départ dans l'après-midi pour un safari au milieu des baobabs et des arbres fièvre jaune. Apéritif dans le bush et retour au lodge pour le diner.

 

Nuit dans un Lodge d'exception.

Jour 7

PAFURI - PARC KRUGER HOEDSPRUIT (la journée)

Départ matinal pour un safari de +/- 3h. Petit-déjeuner et nous partirons en milieu de matinée pour la région de Hoedspruit et le Blyde River Canyon en traversant le Parc Kruger.

C'est en fin de journée que nous arriverons Hoedspruit. Nous nous installerons dans notre magnifique Lodge privé de luxe. Moment de détente au bord de la piscine et face au bush.

Apéritif et diner sur la terrasse où régulièrement, girafes, phacochères, impalas, zèbres, gnous, porc-épics, lycaons, civettes, genettes, chacals, duikers, nyalas, singes vervet et de nombreux oiseaux viennent nous saluer et s'abreuver au petit plan d'eau situé à quelques mètres de la terrasse et parfois même des rhinocéros viennent boire dans la piscine.

 

Diner et nuit dans un Lodge de luxe (2 lodges possibles en fonction de la taille du groupe).

Jour 8

CENTRE RÉHABILITATION DE GUÉPARDS - BLYDE RIVER CANYON (+/- 150 km)

Après un petit-déjeuner matinal sur la magnifique terrasse de notre Lodge face au bush, nous irons visiter le Centre de Réhabilitation des Espèces Menacées d'extinction de Hoedspruit (HESC). 

 

Cet endroit est la preuve vivante que les gens peuvent faire la différence pour la survie à long terme de la planète et de ses occupants. HESC se concentre sur la conservation des espèces animales rares, vulnérables et en danger dont la conservation du guépard, qui est l'une de ses activités principales. Le centre participe activement à la recherche et l’élevage d'espèces animales en voie de disparition. Il contribue également à̀ la guérison et la rééducation des guépards élevés en captivité́ pour pouvoir les relâcher dans leur milieu naturel. Programme similaire pour différents animaux sauvages dans le besoin (y compris les rhinocéros braconnés). 

Nous partirons à la rencontre des guépards et assisterons à̀ leurs entrainements à la course. Ils chasseront un leurre (morceau de tissu tiré par un système de poulie). Nous observerons l'animal le plus rapide de la planète, lancé à toute vitesse, un spectacle unique à voir.

 

Avec notre 4x4 nous découvrirons et suivrons aussi différents vautours dans des mouvements de vol bien synchronisé avant de descendre du ciel pour se nourrir des restes de carcasses laissées sur le sol. Nous observerons encore d’autres espèces présentes dans le centre telles que calaos terrestre,  léopards, chat sauvage, hippotrague noir, cobe de croissant et rhinocéros.

 

Nous changerons complètement de décors avec une magnifique balade en bateau d'1h30 sur les eaux tranquilles du troisième plus grand Canyon du monde et sans aucun doute le plus grand « canyon vert » du monde en raison de son feuillage luxuriant subtropical. Il nous transportera au travers de décors somptueux et nous mènera entre autres à̀ la surprenante cascade de "Kadishi Tufa", cachée à l'extrémité́ du barrage de Blyde. 

 

Durant cette paisible croisière, nous découvrirons aussi une abondante faune dont des aigles pêcheurs, des cormorans, des hippopotames, des varans et des crocodiles au milieu de décors à couper le souffle. 

 

A quelques minutes en voiture de là, nous irons prendre le lunch au Anne's Cotton Club (l’une des meilleures tables de la région), un endroit atypique ou seulement quelques tables sont dressées à l'ombre des arbres et face au bush où l'on oublie le temps passer.

 

Retour à notre Lodge en milieu d’après-midi pour un moment de détente bien méritée sur la terrasse, au bord de la piscine et face au bush où quotidiennement, girafes, zèbres, gnous, impalas, phacochères viennent s’abreuver. Cours de photographie.

 

En fin de journée, nous prendrons l’apéritif sur la terrasse, face au soleil couchant et au ciel rougeoyant.

Diner et nuit dans un Lodge de luxe (idem que jour 7).

Jour 9

RÉSERVE KHAYA NDLOVU

Petit-déjeuner sur la terrasse face au bush suivi d’une visite du Kinyonga Reptil Center qui est situé à une vingtaine de minutes du lodge.

 

Je vous donnerai un cours de macro-photographie grâce à un circuit privé au Kinyonga Reptil Center. Cette visite est une expérience vraiment unique pour quiconque s'intéresse à la photographie, aux reptiles et à la nature. Nous aurons avec nous deux guides qui nous donneront des informations détaillées sur les espèces et ils retirerons de leurs enclos différents reptiles, arachnidés, scorpions et caméléons pour les placer en milieu naturel. Ils les surveilleront pour que nous puissions obtenir les clichés parfaits dans des conditions optimums.

Vous découvrirez également des espèces comme le Green et le Black Mamba, le Boomslang, la Puff Adder, le Snouted Cobra, crocodiles, tortues, grenouilles, crapauds, araignées, tarentules, insectes, autruche, ... 

Retour au lodge pour le lunch et dans l’après-midi, safari pour découvrir cette superbe Réservée privée dans laquelle nous logeons. Nous partirons à la recherche des lions, léopards, guépards, lycaons girafes, zèbres, kudus, phacochères, ...) jusqu'à la nuit tombée. Les débuts et fins de journée sont les moments idéaux pour apercevoir léopard, hyènes, porc-épic, civette et genette.

 

Notre lodge est situé dans la partie nord de la réserve qui longe le spectaculaire canyon de la rivière Blyde. Les imposantes montagnes du Drakenstein ajoutent une certaine majesté aux panoramas déjà incroyables, nous prendrons l’apéritif au milieu du bush face au soleil couchant et au ciel rougeoyant.

Retour au Lodge pour un diner face à un feu de camp.

​Diner et nuit dans un Lodge de luxe privatisé pour le groupe (idem que jour 7 & 8)

Jour 10

TRAVERSÉE DU PARC KRUGER (toute la journée)

Situé à environ 40 minutes de route de notre Lodge, nous partirons tôt le matin pour profiter pleinement de la journée qui s'offre à nous... Circuler dans le mythique Parc National Krüger !

 

Il fût foulé pour la première fois par les chariots à bœufs des Voortrekkers (nom donné aux Boers ayant participés à la Grande Migration en 1837). En 1898, grâce aux efforts incessants de Paul Krüger, Président de l'Afrique du Sud à ce moment, la zone située entre les rivières Sable et Crocodile fut proclamée Réserve Naturelle de Sabie, à partir de laquelle l'actuel Parc National Krüger s'est développé.

Première réserve animalière du continent africain, et parmi les plus grandes du monde avec 20.000 km2 (la Belgique fait environ 30.000 km2), le Krüger est considéré comme le Parc le plus riche et varié en espèces d'animaux sauvages. On y dénombre 146 espèces de mammifères dont la totalité des "Big Five" (éléphants, rhinocéros, lions, léopards et buffles), 493 variétés d'oiseaux et plus de 100 reptiles. La flore est également très variée. Parmi les plus typiques, citons le baobab, le mopane (dont la forme des feuilles ressemble à celle du papillon) ou le marula duquel on produit cette fameuse liqueur au goût de café.

 

Nous rentrerons dans le Parc via la "Orpen Rest Camp" pour nous diriger vers le sud. Nous ferons un break à midi pour un lunch. Continuation de l'observation des animaux jusqu'à la "Crocodile Bridge Gate" et arrivée en fin de journée dans un lodge de charme.

 

Niché au cœur de la brousse africaine et sur les rives de la rivière Crocodile en bordure du parc national Kruger, nous logerons dans des bungalow spacieux, conçus pour nous permettre une immersion intime avec la nature tout en nous relaxant et en nous ressourçant. Nous prendrons l'apéritif et le diner pendant que les lions et les hyènes diffusent leurs messages primitifs à travers la brousse.

Diner et nuit dans un lodge avec bungalow de luxe.

Jour 11

PARC KRUGER (toute la journée)

Nous partirons relativement tôt le matin après le petit-déjeuner pour découvrir le sud du Parc Krüger. 

 

Des accords ont maintenant été passés avec la plupart des réserves privées situées à l'ouest, et les clôtures les séparant ont été enlevées, offrant ainsi un espace bien plus vaste aux animaux. 

 

Même s’il est vaste dans l’absolu (350km de long sur 60km de large et plus de 2.000 km de routes et de pistes), ce parc avait comme inconvénient principal d’être tout en longueur, et son manque de largeur faisait obstacle aux migrations naturelles des espèces et donc à leur survie. Des accords ont maintenant été passés avec la plupart des réserves privées situées à l'ouest, et les clôtures les séparant ont été enlevées, offrant ainsi un espace bien plus vaste aux animaux. 

 

La zone de Krüger est constituée de différents types de décors selon les endroits, avec de nombreuses rivières et points d’eau. Les montagnes du Drakensberg, visibles au loin, ajoutent une dimension intéressante au paysage et la nature conserve son caractère sauvage malgré le nombre important de visiteurs qui y viennent chaque année.  

Nous rentrerons dans le Parc Krüger par la Crocodile Bridge et ressortirons par la Phabeni Gate pour découvrir la partie sud du Parc. Nous ferons un break à midi pour le lunch. 

 

Arrivée en fin de journée à notre campement de tentes de luxe offrant une vue incroyable sur les montagnes, le bushveld et les vallées environnantes. Nous assisterons à de magnifiques levers et couchers de soleil, ainsi qu'une magnifique variété d'animaux des plaines tels que girafes et zèbres qui broutent à proximité donnant à ce lieu une ambiance de type «Serengeti». Apéritif face à un feu de camp.

Diner et nuit dans un Lodge avec tentes de luxe.