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AFRIQUE DU SUD

PROGRAMME AS 3*: MERVEILLES SAUVAGES

14 j / 13 n en pension complète: 3.650 €** 

Jour 1

JOHANNESBURG - RÉGION SUD-EST DE NELSPRUIT (+/- 3h30 de route)

Arrivée de votre vol le matin à l'aéroport International de Johannesburg. Le rendez-vous sera au pied de la grande statue de bronze, représentant Mr O. Tambo avec une valise à la main droite et sa main gauche qui salue la foule après 30 ans d’exil. Cette statue de 2,5 mètres de haut est située face à vous quand vous sortirez, au centre du hall des arrivées. Vous ne pourrez pas vous tromper.

 

Transfert d’environ 3h30 - 4h par la route à bord de notre 4x4 de luxe vers la région de Nelspruit, à proximité du Parc Krüger. Lunch rapide en cours de route.

C’est en milieu d'après-midi que nous arriverons à notre premier lodge, un petit bijou caché dans les montagnes vallonnées du Lowveld, au cœur de Mpumalanga. 

 

Autrefois vaste exploitation de tabac, cette réserve comprend 550 hectares de bush avec un certain nombre d'habitats réhabilités comme des barrages, des ravins, du bush, des ruisseaux, des prairies ouvertes, des marais et des falaises. Chacun de ceux-ci hébergent une abondance d'animaux, d'oiseaux et de plantes. Avec ses vues à couper le souffle sur les imposantes montagnes Bekker et ses panoramas sans fin sur le bush et qui se prolongent sans interruption jusqu'à la limite sud du parc national Kruger, ce lodge nous plongera déjà dans cette ambiance si caractéristique à l’Afrique. 

 

Découverte de votre cottage avec piscine privée et vue panoramique sur les vallées.

 

C’est à bord d’un véhicule 4x4 safari que nous partirons découvrir la beauté et la magie des lieux à la rencontre des zèbres, gnous, impalas, cobe à croissant, grands koudous, autruches et girafes.

Nous serons ensuite accueillis au cœur de cette réserve pour prendre l’apéritif dans le bush, face à la magie du coucher de soleil avec en bruit de fond le chant des oiseaux qui se suivra d’un dîner aux bougies dans le bush (sous réserve de conditions météos) avec un feu crépitant, des vins raffinés et l'odeur de la nourriture délicieusement préparée par le chef. Le dîner sera servi sous la canopée du ciel étoilé. 

Nuit dans lodge de luxe.

Jour 2

PARC KRUGER (la journée)

Après une bonne nuit de repos, nous dégusterons notre petit-déjeuner et profiterons une dernière fois de la terrasse surplombant les vallées. Situé à environ 1h de route du lodge, nous partirons vers 8h30 pour notre première journée dans le mythique Parc National Krüger. Nous rentrerons par la Malelane Gate pour ressortir par la Crocodile Bridge pour découvrir la partie sud du Parc. 

 

Il fût foulé pour la première fois par les chariots à bœufs des Voortrekkers (nom donné aux Boers ayant participés à la Grande Migration en 1837). En 1898, grâce aux efforts incessants de Paul Krüger, Président de l'Afrique du Sud à ce moment, la zone située entre les rivières Sable et Crocodile fut proclamée Réserve Naturelle de Sabie, à partir de laquelle l'actuel Parc National Krüger s'est développé.

Première réserve animalière du continent africain, et parmi les plus grandes du monde avec 20.000 km2 (la Belgique fait environ 30.000 km2), le Krüger est considéré comme le Parc le plus riche et varié en espèces d'animaux sauvages. On y dénombre 146 espèces de mammifères dont la totalité des "Big Five" (éléphants, rhinocéros, lions, léopards et buffles), 493 variétés d'oiseaux et plus de 100 reptiles. La flore est également très variée. Parmi les plus typiques, citons le baobab, le mopane (dont la forme des feuilles ressemble à celle du papillon) ou le marula duquel on produit cette fameuse liqueur au goût de café.

 

C'est en fin de journée que nous arriverons à notre lodge de charme composé de 4 grands bungalow avec petite piscine privée. Installation dans nos chambre. Apéritif et diner autour du feu de camp où nous nous remémorons nos rencontre du jour.

Nuit dans lodge de charme authentique.

Jour 3

PARC KRUGER (la journée)

Situé à moins de 15 minutes de notre Lodge, nous partirons tôt le matin, juste après le petit-déjeuner pour profiter pleinement de cette deuxième journée dans le Parc Krüger.

Même s’il est vaste dans l’absolu (350km de long sur 60km de large et plus de 2.000 km de routes et de pistes), ce parc avait comme inconvénient principal d’être tout en longueur, et son manque de largeur faisait obstacle aux migrations naturelles des espèces et donc à leur survie. Des accords ont maintenant été passés avec la plupart des réserves privées situées à l'ouest, et les clôtures les séparant ont été enlevées, offrant ainsi un espace bien plus vaste aux animaux. 

 

La zone du Krüger est constituée de différents types de décors selon les endroits, avec de nombreuses rivières et points d’eau. Les montagnes du Drakensberg, visibles au loin, ajoutent une dimension intéressante au paysage et la nature conserve son caractère sauvage malgré le nombre important de visiteurs qui y viennent chaque année.

 

Nous rentrerons par la Crocodile Bridge, nous traverserons le parc d'est en ouest pour ressortir en fin de journée par la Numbi Gate et arrivée à notre nouveau lodge de charme et de luxe

 

Ce campement de tentes de luxe offre une vue incroyable sur les montagnes, le bushveld et les vallées environnantes. Nous assisterons aussi à de magnifiques levers et couchers de soleil entourés d'une magnifique variété d'animaux des plaines tels que girafes et zèbres qui broutent à proximité donnant à ce lieu une ambiance de type «Serengeti».

Nuit dans tente de luxe climatisée.

Jour 4

ORPHELINAT & RÉHABILITATION POUR BÉBÉS RHINOCÉROS (+/- 1h de route)

Le petit-déjeuner terminé, nous aurons l’immense privilège d’être autorisé à visiter et séjourner durant 24 heures à Care for Wild Rhino Sanctuary NPC, le plus grand orphelinat et centre de réhabilitation pour bébés rhinocéros d'Afrique du Sud. Ces jeunes rhinocéros sont recueillis car la mère a été sauvagement tuée par des braconniers. Ce centre est également devenu l'orphelinat officiel du Parc Krüger.

Les trois mots qui définiraient ce centre sont : Sauvetage, réhabilitation et libération. Leur vision est de sécuriser les rhinocéros africains dans des sanctuaires protégés à travers l'Afrique, pour assurer la survie de l'espèce pour les générations futures.​ À l’état sauvage, les bébés rhinocéros orphelins n’ont pour ainsi dire aucune chance de survivre. La mission de ce centre est de les sauver, de les soigner et de leur fournir un environnement totalement sécurisé où ils pourront grandir, se promener librement et se reproduire pour s'assurer qu'il y aura toujours des rhinocéros en Afrique.

 

Très rares sont les personnes autorisées à pénétrer dans ce lieu mis sous haute sécurité et protection. Un moment fort et privilégié de votre circuit qui restera à jamais gravé en vous.

 

Mon implication personnelle et active dans la lutte pour la protection et conservation des rhinocéros, me permet de vous faire découvrir ce centre et de vous offrir la possibilité d'interagir avec ces fantastiques créatures. 

 

Ambassadeur officiel et sponsor de Care for Wild rhino Sanctuary NPC depuis 2018, vous vivrez grâce à cela, au cœur de cet orphelinat. Vous découvrirez son fonctionnement ainsi que les 3 longues phases nécessaires avant de réhabiliter un rhinocéros en milieu sauvage. 

 

Mon but est que chaque visiteur prenne conscience du travail exceptionnel réalisé par cette équipe de passionnés et protecteurs du monde sauvage pour la survie d’une espèce en voie d’extinction, exterminée pour une simple corne constituée de kératine (comme les ongles humains) au nom de croyances médicinales ridicules et sans fondement en Chine et au Vietnam. 

Les coûts en nourriture pour la croissance d’un bébé rhinocéros sont très élevés (environ 1.300€ / mois sans compter les frais vétérinaires). Grâce à vous et à votre séjour dans cet orphelinat, vous participez directement à la survie de l'espèce car en tant que sponsor officiel de Care for Wild Rhino Sanctuary NPC, je me suis engagé à verser la somme de 300€ pour chaque client Panthera Africa Tours découvrant le centre, ce qui représente pour un groupe de 4 personnes, environ un mois de nourriture pour un bébé rhino (cliquez ici).

​Apéritif, diner et nuit dans magnifique lodge privé surplombant l'orphelinat.

Jour 5

GOODALL - SKYTRAIL - HOEDSPRUIT

Après le petit-déjeuner, nous visiterons le sanctuaire des Chimpanzés de l'Institut sud-africain "Jane Goodall Institute" (JGI). Situé dans la magnifique Réserve Naturelle Umhloti de 1000 hectares, à 15 kilomètres de Nelspruit, ce centre abrite des chimpanzés qui ont été déplacés de leurs habitats naturels en Afrique. Créé en 2006, il est le premier et unique sanctuaire de chimpanzés en Afrique du Sud. 

 

Ce primate est considéré comme le plus proche des êtres humains et est « en voie de disparition » sous une application stricte des Critères de la Liste rouge de l'UICN (Union internationale pour la conservation de la nature) et figure à l'Annexe 1 de la CITES (Convention sur le Commerce International des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction). Les chimpanzés à l'état sauvage peuvent être éteints dans les 10 à 20 prochaines années si les tendances actuelles ne peuvent être inversées.

Le but du refuge des chimpanzés est de sauver ceux qui ont survécu au commerce de la viande de brousse, les orphelins ont été échangés sur le marché des animaux domestiques illégaux ou ont été sauvés du traumatisme occasionné pour le divertissement dans les cirques, les stations balnéaires et les boîtes de nuit. Des rencontres intéressantes et émouvantes qui ne nous laisserons pas indifférents... 

 

Nous prendrons ensuite la route pour vivre l'une des meilleures expériences qui nous sera donné d'avoir... Le plaisir de glisser au-dessus de l'une des dernières vallées boisées naturelles le long de la rivière Sabie, adjacente au parc national Kruger à l'aide de 9 tyroliennes et 10 plates-formes forestières surélevées pour admirer la végétation naturelle, les oiseaux et les paysages s'offrant à nous où chaque moment sera rempli d'amusements, d'émotions et de rires.

 

La longueur de chaque section varie de 70 à 230 mètres, pour une longueur totale de 1,2 km. Le parcours a été conçu et construit conformément aux normes de génie civil sud-africain et tous les équipements ont été conçus spécifiquement pour cette activité et ont fait leurs preuves dans le monde entier. Vous serez accompagnés par deux guides qualifiés.

 

C'est en fin d'après-midi que nous arriverons à Hoedspruit. Nous nous installerons dans notre magnifique Lodge privé de luxe. Apéritif et diner sur la terrasse où régulièrement, girafes, phacochères, impalas, zèbres, gnous, porc-épics, lycaons, civettes, genettes, chacals, duikers, nyalas, singes vervet et de nombreux oiseaux viennent nous saluer et s'abreuver au petit plan d'eau situé à quelques mètres de la terrasse et parfois même des rhinocéros viennent boire dans la piscine.

Nuit dans Lodge privé de luxe (2 lodges possibles en fonction de la taille du groupe).

Jour 6

BLYDE RIVER CANYON PAR LA ROUTE PANORAMIQUE

Après un bon petit-déjeuner sur la magnifique terrasse de notre Lodge face au bush et aux animaux venant régulièrement nous rendre visite, nous emprunterons la Route Panoramique pour y découvrir le "Blyde River Canyon" et ses splendides décors et curiosités géologiques. 

 

Long de 26 kilomètres et large de 800 mètres, ce canyon est considéré comme une des merveilles de l'Afrique du Sud, il est le troisième plus grand Canyon du monde mais sans aucun doute le plus grand « canyon vert » du monde en raison de son feuillage luxuriant subtropical. Nous découvrirons à différents endroits, des paysages époustouflants. 

 

Lunch dans un pittoresque restaurant local construit au pied d’un gros rocher et le long d'une rivière (un petit coin de paradis connu que par quelques privilégiés).

 

Promenade dans le spectaculaire Bourke's Luck Potholes. Cet endroit est le confluent de la rivière Treur et de la rivière Blyde. Vous découvrirez le pouvoir spectaculaire de l’eau pour façonner un paysage au travers des siècles d’activités fluviales. Une série impressionnante et complexe de formations et de bassins naturels ont été dessinées par des vortex sous-marins (colonne d'eau en rotation violente, semblable à une tornade). Combiné avec les particules de sable et de roche que transportent les rivières, ces tourbillons ont dessiné des nids cylindriques dans le socle rocheux.

Retour à notre Lodge en fin d’après-midi pour un moment de détente bien méritée sur la terrasse, au bord de la piscine et face au bush où quotidiennement, girafes, zèbres, gnous, impalas, phacochères, oiseaux, … viennent s’abreuver.

 

En fin de journée, apéritif au bord de la piscine et face au soleil couchant, suivi du diner.

​Nuit dans Lodge privé de luxe (voir jour 5).

Jour 7

CENTRE RÉHABILITATION DE GUÉPARDS - BLYDE RIVER CANYON

Après un petit-déjeuner matinal sur la magnifique terrasse de notre Lodge face au bush, nous irons visiter le Centre de Réhabilitation des Espèces Menacées d'extinction de Hoedspruit (HESC). 

 

Cet endroit est la preuve vivante que les gens peuvent faire la différence pour la survie à long terme de la planète et de ses occupants. HESC se concentre sur la conservation des espèces animales rares, vulnérables et en danger dont la conservation du guépard, qui est l'une de ses activités principales. Le centre participe activement à la recherche et l’élevage d'espèces animales en voie de disparition. Il contribue également à̀ la guérison et la rééducation des guépards élevés en captivité́ pour pouvoir les relâcher dans leur milieu naturel. Programme similaire pour différents animaux sauvages dans le besoin (y compris les rhinocéros braconnés). 

Nous partirons à la rencontre des guépards et assisterons entre autre à̀ leurs entrainements à la course. Ils chasseront un leurre (morceau de tissu tiré par un système de poulie). Nous observerons l'animal le plus rapide de la planète, lancé à toute vitesse, un spectacle unique à voir. 

 

Nous suivrons ensuite différents vautours dans des mouvements de vol bien synchronisé avant de descendre du ciel pour se nourrir des restes de carcasses laissées sur le sol et observerons encore d’autres espèces présentes dans le centre telles que le calao terrestre, le léopard, le chat sauvage ou encore même le rhinocéros.

 

Nous changerons complètement de décors avec une magnifique balade en bateau d'1h30 sur les eaux tranquilles du troisième plus grand Canyon du monde et sans aucun doute le plus grand « canyon vert » du monde en raison de son feuillage luxuriant subtropical. Il nous transportera au travers de décors somptueux et nous mènera entre autres à̀ la surprenante cascade de "Kadishi Tufa", cachée à l'extrémité́ du barrage de Blyde. Durant cette paisible croisière, nous découvrirons aussi une abondante faune dont des aigles pêcheurs, des cormorans, des hippopotames, des varans et des crocodiles au milieu de décors à couper le souffle. 

 

A quelques minutes en voiture de là, nous irons prendre le lunch au Anne's Cotton Club (l’une des meilleures tables de la région), un endroit atypique ou seulement quelques tables sont dressées à l'ombre des arbres et face au bush où l'on oublie le temps passer.

 

Retour à notre Lodge en milieu d’après-midi pour un moment de détente bien méritée sur la terrasse, au bord de la piscine et face au bush où quotidiennement, girafes, zèbres, gnous, impalas, phacochères viennent s’abreuver. 

 

Nous prendrons l’apéritif sur la terrasse, face au soleil couchant et au ciel rougeoyant. Se suivra le diner.

Nuit dans Lodge privé de luxe (voir jour 5).

Jour 8

MAPESU - MAPUNGUBWE (+/- 4h30 de route)

Après le petit déjeuner, nous partirons à l'extrême nord de l'Afrique du Sud, vers la magnifique Réserve de Mapesu et Mapungubwe. Nous traverserons de magnifiques paysages et arriverons pour le lunch à notre campement de luxe construit au cœur de la Réserve de Mapesu. 

 

Cette Réserve privée couple la conservation à un tourisme responsable. Ce qui contribue à créer la symbiose entre les gens, la terre et les animaux. Cette capacité leur permet de protéger et de gérer cette région incroyablement diversifiée de l'Afrique du Sud d'une manière qui non seulement les aide dans leurs projets de conservation, mais les aide aussi à contribuer positivement au nom de toutes les personnes impliquées. Mapesu est située dans l'extrême nord de la Province du Limpopo, et s'étend sur 7 200 hectares. Leurs objectifs sont de préserver et de restaurer l'environnement et de rétablir la diversité biologique tout en créant une expérience de près et personnelle qui touche le cœur et l'âme de chaque visiteur.

La réserve fait partie de la réserve de la vallée du Limpopo qui borde le parc national de Mapungubwe, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Il se trouve également à l'intérieur de la zone de conservation transfrontière du Grand Mapungubwe (GMTFCA), une grande zone de conservation transnationale de 5 909 km2 unissant l'Afrique du Sud, le Botswana et le Zimbabwe.

Plus de 49 espèces de mammifères vivent actuellement dans la réserve. En septembre 2016, ils ont introduit un troupeau d'éléphants, en 2017 les guépards, en 2018 des hyppotragues noirs, des girafes, des buffles et en 2019 après beaucoup d'efforts, les rhinocéros et bien d'aures espèces, qui continuent de façonner la flore et la faune de la réserve. Ils se sont également alignés sur le projet de population de guépards d'Endangered Wildlife Trust, où deux guépards ont été réintroduit il y a peu dans la réserve.

 

Installation dans les tentes de luxe et départ dans l'après-midi pour un safari qui se terminera par un apéritif dans le bush. Retour au campement en début de soirée pour un diner sur la terrasse surplombant le bush et face à un feu de camp.

 

Nuit dans tentes de luxe climatisée.

Jour 9

MAPESU - MAPUNGUBWE

Après le petit-déjeuner face au bush, nous partirons pour une marche jusqu'au sommet de Mapungubwe Hill et nous foulerons le rocher où se trouvait il y a 1.000 ans le premier royaume bantou. Notre guide nous racontera l'histoire de cette ancienne civilisation. Mapungubwe Hill qui se traduit par «lieu du chacal» se trouve au confluent des rivières Limpopo et Shashe, frontière naturelle entre le Botswana, le Zimbabwe et l'Afrique du Sud.

 

Ce paysage récemment déclaré comme patrimoine mondial de l'UNESCO, était la capitale d'un royaume africain sophistiqué et puissant de 1220 à 1290 après JC, le premier en Afrique australe. On pense que Mapungubwe a été le précurseur de la grande civilisation du Zimbabwe. C'était au sommet de la colline de Mapungubwe que la royauté vivait et était enterrée. On estime qu'il y avait jusqu'à 5.000 roturiers qui vivaient dans une grande colonie au pied de la colline.

 

Le paysage comprend également le site où la première colonie bantoue connue a été établie en Afrique du Sud au 9ème siècle lorsque le peuple Zizho a migré au sud de l'Afrique de l'Est. Avant cela, la zone était occupée par le peuple San, les chasseurs-cueilleurs de l'âge de pierre tardif et le peuple Khoikhoi, qui étaient des éleveurs nomades. Ces deux peuples ont laissé un héritage puissant, des images mystiques dans des ocres rouges et jaunes peintes sur les abris sous roche, consacrant leur système de croyance chamanique.

 

Les fouilles archéologiques ont permis de découvrir des objets précieux en or et en ivoire. Des articles d'origine arabe, chinoise, indonésienne et indienne qui seraient le résultat de troc au sein du réseau commercial de l'océan Indien ont également été identifiés.

Retour au campement pour le lunch. Cours de photographie.

Dans l'après-midi, le Manager de la Réserve nous emmènera en 4X4 safari pour nous expliquer de nombreuses choses sur la gestion d'une Réserve et sur les programmes de conservation qui ont été lancé.

  - Introductions de nouveaux animaux, gestion des populations animalière ainsi que le suivi des espèces vulnérables et en danger comme les guépards et le rhinocéros.

  - Braconnage, configuration anti-braconnage, collier avec balises, expérience tactile avec certains crânes d'animaux, discussion sur le problème du braconnage

  - Développement des infrastructures, entretien des clôtures électriques, construction de routes / ponts, suppression des infrastructures agricoles, etc.

Retour au campement pour l'apéritif et le diner.

Nuit dans tente de luxe climatisée (voir jour 8).

Jour 10

MAPESU - MAPUNGUBWE

Départ matinal pour un premier safari de +/- 3 heures dans le parc national de Mapungubwe. En rentrant au campement, nous découvrirons quelques peintures rupestres. De nombreux sites archéologiques et d'art rupestre de l'âge du fer africain d'importance historique sont protégés dans le parc, ainsi que les fossiles et les empreintes de dinosaures.

 

Le parc abrite de nombreuses espèces d'animaux sauvages, notamment l'éléphant, le rhinocéros blanc, le lion, le léopard, la hyène tachetée, la hyène brune, la girafe, l'élan, le gemsbok, le gnou bleu, le barbier rouge, le zèbre, le koudou, le waterbuck, l'impala, le bushbuck et le klipspringer. Le parc possède une liste impressionnante de 387 espèces d'oiseaux.

 

Retour au campement, lunch et départ dans l'après-midi pour un deuxième safari. Mapungubwe est le plus jeune parc national de l'Afrique du Sud et également celui le plus au nord du pays). Couvrant une superficie d'environ 28.000 ha, il est est situé à quelques minutes de notre campement de luxe, et il joue un rôle important dans la conservation de l'écologie de la vallée du Limpopo. 

 

Depuis son ouverture officielle le 24 septembre 2004, le parc national de Mapungubwe a été aménagé avec des pistes, des aires de pique-nique, des promenades d'observation ornithologique, des sentiers pédestres et des sentiers uniquement destinés aux propriétaires de 4 × 4. 

 

Malgré ces aménagements, le parc national de Mapungubwe incarne toujours l'âme même de ce continent primitif, une ancienne vallée où les baobabs prolifèrent et les affleurements de grès dominent un paysage d'une beauté fascinante.

 

En fin de journée, nous nous arrêterons pour une petite marche le long d'une crête surplombant la confluence de la rivière Shashe et de la légendaire rivière du Limpopo. Cet endroit magnifique divise physiquement les pays d'Afrique du Sud, du Botswana et du Zimbabwe.

Nous prendrons l’apéritif en assistant au coucher du soleil et retour au campement la nuit tombée pour un diner sur la terrasse surplombant le bush et face à un feu de camp. 

Nuit dans tente de luxe climatisée (voir jour 8).

Jour 11

BIOSPHÈRE DU WATERBERG - WELGEVONDEN (+/- 4h30 de route)

Petit-déjeuner et départ vers 7h30 pour la superbe Réserve du Welgevonden qui se situe au coeur de la Biosphère du Waterberg.

 

C’est pour le lunch que nous arriverons à̀ notre Eco-lodge aux couleurs chaudes de l'Afrique. Perché sur le sommet d'une colline avec une vue imprenable sur le bush et les montagnes de Waterberg. Autour du lodge central, sont disposées cinq tentes de luxe, toutes dotées d'une magnifique vue et d'une terrasse privée avec chaises.

 

Nous partirons en milieu d'après-midi pour notre premier safari dans la Réserve du Welgevonden, considérée comme l'une des plus belle Réserve privée d'Afrique du Sud. Ce site patrimonial de 36 000 hectares (360 km2) abrite lions, léopards, éléphants, rhinocéros blancs et noirs, guépards, hyènes tachetées et brunes, 15 variétés d’antilopes et 30 autres espèces de mammifères. Une expérience de safari vraiment magnifique.

 

En fin d'après-midi, nous nous arrêterons dans le bush pour un apéritif et nous assisterons à notre premier coucher de soleil sud-africain.

 

La nuit tombée, sur le chemin de retour et grâce à un projecteur, nous découvrirons une autre facette de la vie sauvage, la différence comportementale entre les animaux nocturnes et diurnes avec en fond sonore le ricanement des hyènes, les rugissements des lions et les feulements des léopards... De nouveaux moments forts à ne pas manquer, une expérience hors du commun.

 

Retour au Lodge pour un diner sur la terrasse surplombant le bush et face à un feu de camp.

Nuit dans Eco-Lodge intimiste.